Archive de la ‘Sciences’ Categorie

19 Mar
2015

Araignée miroir, le pouvoir de la boule à facettes

C’est peut-être ma fibre microbiologiste mais j’ai l’impression que plus l’on s’intéresse au minuscule et plus l’émerveillement est grand. La photographie macro permet ainsi de révéler le magnifique des petites bêtes et certains excellent dans cet art à l’image de Nicky Bay et de ses découvertes singapouriennes.

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Ce ne sont pas des bijoux mais des araignées du genre Thwaitesia familièrement appelées araignées miroir ou araignées à paillettes. Ces motifs décoratifs servent à éloigner les prédateurs en provoquant la confusion.

Les facettes de cette boule à disco sont des petits miroirs constitués de cristaux de guanine. Ils sont produits par les cellules intestinales appelées guanocytes situées sous la « peau » transparente ou cuticule, de l’abdomen de l’araignée. A l’instar des caméléons, ces araignées peuvent changer de couleur en contractant des muscles rétrécissant la surface réfléchissante.

15 Fév
2015

Pourquoi le popcorn fait pop?

Ce que je préfère dans le popcorn, c’est le faire à la maison et l’entendre exploser dans la casserole. Pour les scientifiques ce phénomène représente un mystère de la nature jusqu’alors incompris.

pop corn explose pourquoi

Une équipe française affirme avoir réglé cette question fondamentale à travers une série d’observations réalisées avec une caméra à haute fréquence couplée à des enregistrements sonores, le tout nappé d’une bonne dose de thermodynamique. L’équipe de recherche se servait auparavant de ces techniques d’imagerie à grande vitesse pour étudier la dynamique de plantes, notamment les arbres se brisant pendant les orages.

Leur étude, publiée dans le Journal de la Royal Society Interface, conclut que le pop caractéristique ne résulte pas de la  fissuration du grains de maïs mais de la vapeur d’eau s’échappant rapidement sous pression. Le grain de maïs contient environ 14% d’eau, qui se vaporise à 100 ° C. L’enveloppe, agit comme un cocotte minute faisant monter la pression jusqu’à ce qu’elle atteigne le point de rupture aux alentours de 180°C. Lorsque la vapeur est expulsée, la cavité à l’intérieur du noyau agit comme un résonateur acoustique.

Du bruit mais aussi un saut

En utilisant une caméra à grande vitesse, qui a eu 2900 images par seconde, les chercheurs montrent également que le noyau est propulsé dans l’air par expansion de l’amidon, un peu comme une jambe permettant de prendre appel au fond de la poêle.

Auparavant, les scientifiques avaient émis l’hypothèse que c’était la vapeur s’échappant qui pourrait projeter le popcorn dans les airs, à l’instar d’une fusée. En analysant image par image, les chercheurs ont montré qu’en fait le popcorn est un acrobate effectuant un saut périlleux.

4 Juil
2014

Traçabilité d’huile d’olive, nanotechnologie et étiquette ADN

Votre huile d’olive est-elle uniquement élaborée à partir d’olives?

La question est plus importante qu’il n’y paraît. Elle est souvent conseillée pour ses vertus bénéfiques pour la santé mais au cours des dernières années, les huiles de contrefaçon sont devenus légion. Au delà de la tromperie avérée, un produit sain coupé aux huiles frelatées peut alors se révéler nocif. L’huile d’olive est souvent coupée avec de l’huile végétale moins cher et déguisée à la chlorophylle et du bêta-carotène, les contrefaçons sont étonnamment difficile à détecter. Les chiffres parlent d’eux-mêmes, l’Italie, seconde productrice mondiale, arrive à en exporter plus qu’elle n’en produit! Une véritable agrimafia s’est mise en place, achetant l’huile 0,2€/kg à l’étranger et la revendant 4€/kg. Tom Mueller dans son livre Extra Viginity avance que les bénéfices seraient supérieurs à ceux du trafic de cocaïne, pour des risques quasi nuls!

Traçabilité par étiquettes ADN!

Un nouveau projet de recherche en nanotechnologie espère changer cette situation. Les scientifiques de l’ETH Zurich mis au point des particules d’ADN magnétiques qui peuvent être encapsulées dans de la silice et mélangées à l’huile.

huile olive contrefacon detection vraie

L’ADN sert à stocker d’informations telles que la source et la qualité de l’huile. Contenant de petites particules d’ oxyde de fer, elles peuvent être facilement séparées de l’huile avec un aimant et l’ADN est amplifiés par PCR avant d’être lu par séquençage. Ces particules sont petites et bon marché, environ  0,02€ par bouteille. Cette méthode permet également de détecter la falsification: si la concentration de nano-particules ne correspond pas à la valeur d’origine c’est que d’autres huiles ont été ajoutées.

Bien que l’idée d’ajouter de l’ADN de synthèse dans votre huile d’olive ne soit pas appétissante, ces particules sont censées être consommées sans danger car la couche de silice empêche l’ADN d’être absorbé dans le corps. Silice et d’oxyde de fer additifs sont déjà présents dans les aliments comme le ketchup et le jus d’orange.

Sources

Publication dans ACS Nano

PopSci

2 Avr
2014

Timelapse marin, éloge de la lenteur

daniel ctoupin corail

On s’était déjà émerveillés sur un timelapse d’étoiles de mer, alors replongeons au fond des océans pour des images en mouvement.

Daniel Stoupin est doctorant en biologie marine et nous partage son univers à travers Slow Life, une incroyable vidéo en forme d’éloge au corail, éponges et autres bestioles peuplant les récifs.

Pour réaliser ce joyau aquatique, Stoupin a pris plus de 150 000 photographies assemblé en timelapse. En voyant les images ont se demande presque si c’est de l’image de synthèse tellement les couleurs semblent trippées. Or, que ni ni, ces couleurs chatoyantes résultent d’un éclairage particulier faisant ressortir la fluorescence naturelle de ces organismes qui s’en servent pour se camoufler et pour communiquer au sein de monde normalement azur monochrome. En général ces couleurs ne ressortent pas en vidéo car elles sont masquées par notre lumière visible, à large spectre de nous autres terrestres lourdauds.

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