Archive de la ‘Sciences’ Categorie

28 Fév
2014

Nucléation & Pseudomonas. Une bactérie pour de la glace express?

Les gouttes de pluie et les flocons de neige ne se forment pas spontanément dans les nuages. Ils ont besoin d’un germe afin d’amorcer la cristallisation. On parle ainsi de nucléation.

Habituellement, lorsqu’on souhaite démontrer ce processus on utilise de la suie ou un autre type de particules mais les bactéries peuvent également servir de noyau à un flocon de neige. Pseudomonas syringae, une bactérie provoquant des maladies chez les plantes, est championne en la matière. Elle est si efficace à former des cristaux de glace autours d’elle qu’on l’utilise abondamment sous forme lyophilisée dans les canons à neige sous son appellation commerciale de Snomax.

Dans cette vidéo, on peut observer la cristallisation immédiate d’eau froide lorsqu’on ajoute une solution de protéines issues de cette bactérie.

A méditer si l’on manque de glace pilée pour un mojito?

Elle a ainsi été utilisée pour créer des îles artificielles de glace pour faciliter des forages pétroliers dans l’océan Arctique.

On envisage également d’utiliser Pseudomonas comme activateur de nucléation de glace pour produire en hiver d’énormes blocs de glace qui pourraient être utilisés en été pour la climatisation de grands bâtiments industriels, bureaux, patinoires.. voire pour accélérer – tout en consommant moins d’électricité – la congélation de divers aliments, dont des émulsions surgelées (crème glacée par exemple).

17 Jan
2014

Un monument mémorial pour les rats de laboratoire

Cette sculpture, de l’artiste Andrew Kharkevich, se trouve près de l’Institut russe de la cytologie et de génétique à Novosibirsk, troisième ville la plus peuplée de la Russie et de la ville la plus peuplée de la Sibérie. Cette statue est destinée à commémorer les animaux de laboratoire utilisés dans le cadre de nos efforts constants pour comprendre la nature et le fonctionnement des êtres vivants.

J’ai l’impression que la recherche actuelle consomme moins d’animaux, que leur utilisation est plus raisonnée qu’elle a pu l’être durant les décennies précédentes. Je fustige cependant les extrémistes qui militent pour sa totale interdiction. (remarque, j’ai l’impression que l’extrémisme est la perte de la raison, ça ne peut rien avoir de bon). Pour les cosmétiques, ça coule de source, un artifice ne devrait faire encourir des risques seulement à ceux qui les utilise. Dans le cas de la recherche médicale, ils ont été et sont toujours indispensables.

A l’instar des animaux domestiques, les rats ont coévolués avec les hommes aussi bien pour l’apport de nourriture, depuis l’invention de l’agriculture, mais également pour la colonisation de nouveaux territoires.Où il y a des hommes, il y a des rats (Ça me donnerait presque envie de relire le bouquin de Steinbeck!)

Alors merci les rongeurs. De toutes façons au grand jeu de l’évolution, il y a de grandes chances que vous surviviez à notre espèce…

Source

Boinboing.net

9 Jan
2014

Division cellulaire psychédélique

Les Micrasterias sont des algues vertes unicellulaires mesurant environ 0,35mm. A la manière de certains flocons de neige, elles présente une superbe symétrie bilatérale, deux demie-cellules reliées par un isthme contenant le noyau de l’organisme. Chacune contient un unique et grand chloroplaste, site de la photosynthèse. Le sucre ainsi créée est utilisée comme source d’énergie immédiate ou stocké en amidon.

Pouvant se reproduire de façon asexuée par mitose, le matériel génétique est alors dupliqué et la cellule se débouble. Avec un, on fait deux. Le vivant restera toujours une source d’émerveillement!
Soit dit en passant, j’ai jamais accroché à l’utilisation du mot reproduction pour la reproduction sexuée car, à partir de deux on fait trois. En quoi est-ce de la reproduction? 😛

21 Nov
2013

Dance your Phd 2013: un gagnant à la sauce sperme de poulet

Dance your phd 2013

Dance your Ph.D est un concours, créée en 2007 et parrainé par parrainé par le magazine Science et AAAS. Il vise à vulgariser son sujet de thèse en le chorégraphiant. Le lauréat 2013 est décerné à Cédric Tan, biologiste à l’Université d’Oxford au Royaume-Uni avec une thèse intitulée « Concurrence de sperme entre frères et choix de la femelle« , illustrant le processus de l’accouplement de poulets en utilisant un éventail de différentes danses, du swing et au ballet en passant par le jazz, un beau mélange de la grâce et de la violence des combats de coqs.

Tan a passé un an à concevoir cette vidéo entre deux campagnes de massages de poulets mâles afin d’en extraire le sperme (je connais une certaine personne rêvant de devenir sexeuse de poussins qui sera ravie par cette nouvelle, une reconversion à envisager?). Entre le sujet et le fait de le danser, ça fait deux bons arguments pour ceux qui pensent que la Recherche c’est de la branlette!

Les poules s’accouplent avec plusieurs mâles, ce qui peut créer une concurrence entre le sperme des différents mâles entrant en compétition pour féconder l’ovule. Durant sa thèse, il a exploré l’effet de la fraternité sur la concurrence et le choix du sperme par l’ovule. Fait intéressant, le frère du premier mâle avec lequel la femelle s’est accouplée investit plus de sperme qu’un non-frère. Cependant, la femelle éjecte une proportion plus élevée de sperme du frère du premier compagnon et favorise ainsi le sperme d’un non-frère. Ceci augmente la fécondité par le sperme du non-frère. Enfin, de ce que j’en ai compris, c’est pas évident de retranscrire la vie sexuelle des poulets.

Au delà de ce principal résultat, il a montré que la qualité du sperme varie. Alors que certains spermatozoïdes se déplacent plus rapidement et sont plus mobiles, d’autres se font que des cercles. De plus, il a montré qu’en mélangeant le sperme de plusieurs mâles on créée des interactions pouvant être antagonistes.

C’est le gagnant du grand prix mais vous pouvez retrouver les lauréats des différentes disciplines sur Sciencemag.

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