23 mai
2015

Comment naissent les abeilles

Anand Varma a filmé pour National Geographic les onze jours conduisant à la naissance des abeilles, de la larve à l’adulte. Ce processus de développement est condensé sous la forme d’un magnifique timelapse.

27 avr
2015

Une chenille à tentacules

Lors d’une récente expédition en Amazonie péruvienne @AaronPomerantz a découvert une étrange chenille et lui a crié dessus pendant des heures.

Mais pourquoi crier sur une malheureuse chenille?

Après être monté au sommet d’un arbre, surplombant la canopée, Aaron a appelé son groupe en contrebas et un mouvement devant lui a attiré son attention. Sur une branche à proximité, une chenille ne semblait pas vraiment apprécier le cri de l’hominidé et stipulait son mécontentement en déployant quatre étranges appendices tentaculaires. Cette réaction au bruit était si particulière que tout le groupe est monté à la cime de l’arbre et s’est mis à crier à tour de rôle pendant plus d’une heure!

Cette chenille appartient à la famille de papillons Geometridae du genre Nematocampa. répondant au nom vernaculaire d’arpenteuse à cornue ou de porteurs à incandescence, elles peuvent être trouvés en Amérique du Nord et de la région néotropicale.

David Wagner, dans son livre Caterpillars of Eastern North America note:

C’est difficile à imaginer mais Nematocampa imite les étamines d’une fleur. Alarmées, ces chenilles déplacent leur hémolymphe en filaments afin de doubler le longueur de leurs appendices [1]

Nematocampa chenille tentacules tentacule

Wagner propose que le mouvement des tentacules de la chenille est semblable à la façon dont les fleurs bougent lorsqu’elles sont soumises au vent. Ce comportement, et la structure afférente, pourraient avoir plusieurs fonctions:

  • Les tentacules s’étendent lorsque la chenille est alarmée de sorte qu’un prédateur (comme un oiseau) a une plus grande probabilité de pincer un tentacule, par opposition au corps. La chenille pourrait ainsi se laisser tomber afin d’échapper à l’attaque, de la même manière que la queue amovible des lézards.
  • Le soies, ou poils, situés à l’extrémité d’un long tentacule seraient de très sensibles détecteurs de vibrations capables de repérer les oiseaux ou les insectes émettant des sons à proximité [2].

Aaron ne pensait certainement pas avoir été embauché pour crier sur des chenilles mais ça fait une belle histoire pour cet organisme pour le moins bizarre!

[1] Wagner DL (2005) Caterpillars of Eastern North America. A Guide to Identification and Natural History. Princeton University Press, Princeton. 512 pp

[2] Sourakov A, Stubina M (2012) Scientific note: functional morphology of masquerading larva of Ceratonyx satanaria with notes on horned spanworm, Nematocampa resistaria (Geometridae: Ennominae). Tropical Lepidoptera Research. 22:53-59

Source

Rainforest Expeditions

25 mar
2015

Sauver des arbres avec de vieux smartphones

Au plus profond de la réserve naturelle Air Tarusan en l’Indonésie, la forêt est baignée par le brouhaha des Gibbons mais également par le vrombissement des tronçonneuses. Avec la cacophonie des sons produits par l’écosystème de la forêt tropicale, il est impossible pour les gardes forestiers de repérer précisément l’emplacement d’une tronçonneuse. C’est désormais possible grâce à un réseaux d’inoffensifs smartphones soigneusement dissimulés dans les arbres.

Rainforest Connection (RFCx), est une startup technologique basée à San Francisco voulant relever le défi d’enrayer l’exploitation forestière illégale et de lutter contre la déforestation qui présentent une grave menace pour la biodiversité et l’une des causes majeures du changement climatique.

La solution consiste à recycler de vieux smartphones  et à installer un logiciel open-source qui, à l’aide du microphone, analyse la fréquence sonore d’une tronçonneuse milieu des sons naturels de la forêt sur une surface de 3,14km².

rfcx protection foret deforestation smartphone alerte 4

Les smartphones envoient alors une alerte aux gardes forestiers lorsqu’une tronçonneuse est détectées permettant de sévir en temps réel contre ces opérations illégales. Cette approche est beaucoup plus réactive que les méthodes actuelles basées sur des relevés aériens et la télésurveillance satellitaire qui ne font que constater les dégâts plusieurs jours après le passage des braconniers.

rfcx protection foret deforestation smartphone alerte 1

Le principal atout de Rainforest Connection est de produire une innovation en mode low-tech alliant recyclage et open source, facilement reproductible et à faible coût car tous les éléments d’analyse et de communication sans fils sont déjà présents dans les 720 millions de smartphones partant au rebut chaque année.

Reste une interrogation sur l’alimentation électrique de ces petits boîtiers électroniques énergivores que nous sommes obligés de rechargés chaque jour? Lors de la rénovations de ces smartphones, de petits panneaux solaires sont intégrés et couplés avec un judicieux réflecteur solaire permettant de capturer efficacement les rayons lumineux filtrant à travers la canopée!

rfcx protection foret deforestation smartphone alerte 2

Après le succès du projet pilote réalisé en collaboration avec l’ong Kalaweit dans les 25000 hectares de la réserve de Sumatra, Rainforest Connection est désormais sollicité par d’autres organisations qui souhaitent utiliser cette technologie à travers les forêts tropicales africaines et d’Amérique du Sud. La société espère aujourd’hui rendre cette technologie directement appréhendable pour l’autonomie des communautés locales.

 

rfcx protection foret deforestation smartphone alerte 3

 

Source
Rainforest Connection

19 mar
2015

Araignée miroir, le pouvoir de la boule à facettes

C’est peut-être ma fibre microbiologiste mais j’ai l’impression que plus l’on s’intéresse au minuscule et plus l’émerveillement est grand. La photographie macro permet ainsi de révéler le magnifique des petites bêtes et certains excellent dans cet art à l’image de Nicky Bay et de ses découvertes singapouriennes.

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Ce ne sont pas des bijoux mais des araignées du genre Thwaitesia familièrement appelées araignées miroir ou araignées à paillettes. Ces motifs décoratifs servent à éloigner les prédateurs en provoquant la confusion.

Les facettes de cette boule à disco sont des petits miroirs constitués de cristaux de guanine. Ils sont produits par les cellules intestinales appelées guanocytes situées sous la « peau » transparente ou cuticule, de l’abdomen de l’araignée. A l’instar des caméléons, ces araignées peuvent changer de couleur en contractant des muscles rétrécissant la surface réfléchissante.

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