15 Fév
2015

Pourquoi le popcorn fait pop?

Ce que je préfère dans le popcorn, c’est le faire à la maison et l’entendre exploser dans la casserole. Pour les scientifiques ce phénomène représente un mystère de la nature jusqu’alors incompris.

pop corn explose pourquoi

Une équipe française affirme avoir réglé cette question fondamentale à travers une série d’observations réalisées avec une caméra à haute fréquence couplée à des enregistrements sonores, le tout nappé d’une bonne dose de thermodynamique. L’équipe de recherche se servait auparavant de ces techniques d’imagerie à grande vitesse pour étudier la dynamique de plantes, notamment les arbres se brisant pendant les orages.

Leur étude, publiée dans le Journal de la Royal Society Interface, conclut que le pop caractéristique ne résulte pas de la  fissuration du grains de maïs mais de la vapeur d’eau s’échappant rapidement sous pression. Le grain de maïs contient environ 14% d’eau, qui se vaporise à 100 ° C. L’enveloppe, agit comme un cocotte minute faisant monter la pression jusqu’à ce qu’elle atteigne le point de rupture aux alentours de 180°C. Lorsque la vapeur est expulsée, la cavité à l’intérieur du noyau agit comme un résonateur acoustique.

Du bruit mais aussi un saut

En utilisant une caméra à grande vitesse, qui a eu 2900 images par seconde, les chercheurs montrent également que le noyau est propulsé dans l’air par expansion de l’amidon, un peu comme une jambe permettant de prendre appel au fond de la poêle.

Auparavant, les scientifiques avaient émis l’hypothèse que c’était la vapeur s’échappant qui pourrait projeter le popcorn dans les airs, à l’instar d’une fusée. En analysant image par image, les chercheurs ont montré qu’en fait le popcorn est un acrobate effectuant un saut périlleux.

14 Fév
2015

Philip K. Dick, visionnaire sur l’internet des objets et la surveillance de masse

Une télé à mon écoute

Soyez prudent sur ce que vous dites dans votre salon si votre téléviseur est allumé. Petit buzz dans le monde des écoutes et des objets connectés, cette semaine. La nouvelle SmartTV Samsung vous écoute, enregistre et envoie ce que la télévision entend à une société tierce!

Samsung, le plus grand fabricant mondial de téléviseurs, annonce dans les clauses d’utilisation de ses téléviseurs dotés de reconnaissance vocale que « les conversations personnelles font parti des données saisies et transmises à un tiers« 

Bienvenue dans l’internet des objets (3.0?)

Philip K. Dick génie visionnaire de l’âge d’or de la Science-Fiction nous avais pourtant prévenus  dans le roman Ubik, publié en 1969. Une adaptation cinématographique serait d’ailleurs en projet, j’espère qu’elle sera aussi réussi que celles de Minority report, Blade Runner ou encore Scanner Darkly). Dans ce roman, les personnages doivent négocier la façon dont ils se déplacent et communiquer avec des objets inanimés qui les surveillent, les enferment et peuvent même les contraindre à payer pour un peu de liberté.

Dans un passage de Ubik, un homme est effectivement confronté à une porte qui nécessite un paiement obligatoire s’ouvrir. Lorsqu’il s’empare d’un outil pour démonter la poignée de porte, celle-ci le menace d’un procès pour violation de son contrat d’utilisateur. Ca semble malheureuseument prémonitoire… Nous les personnifions de plus en plus au point que certains se demandent à quel moment va-t-on leur attribuer une âme?

Ian Steadman de New Statesman a souligné l’extrait dans un tweet:

Les clauses d’utilisation (abusive?)

Lorsque nous utilisons des produits ou des services numériques, nous validons des clauses d’utilisation que nous ne lisons pas! Elles ont tendance à être longue et pleine de jargon juridique, mais ces contrats contiennent souvent des informations importantes sur la nécessité de désactiver des fonctionnalités qui, lorsqu’elles sont laissées, peuvent outrepasser le but initial du produit. Il m’est arrivé de vouloir installer des applications qui voulaient avoir accès à tout mon téléphone: contacts, SMS, email… pour un simple casse-brique!

 

Peut-être devrions-nous  suivre de plus près la science fiction. Imaginez, à la manière d’Ubik, le jour où la porte de votre frigo refusera de s’ouvrir parce que vous avez déjà trop mangé?

20 Jan
2015

Time trap

Un des meilleurs cour-métrage de SF vu ces dernières années

25 Déc
2014

Joyeux Noël, un sapin en bactéries!

La société de microbiologie américaine (ASM, rien à voir avec le rugby) a proposé cette année une expérience ludique à ses membres, dessiner un arbre de Noël avec des bactéries. A ce petit jeu, c’est Rositsa Tashkova de l’Université de Nantes qui a réalisé le plus joli sapin 🙂

sapin noel bacteries christmas tree bacteria

Joyeux Noël à tous

(et profitez bien de ces mouvements de foules pour propager gastro, grippes et autres maladies: un petit cadeau à moindre frais qui fait toujours plaisir)

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