28 Fév
2014

Nucléation & Pseudomonas. Une bactérie pour de la glace express?

Les gouttes de pluie et les flocons de neige ne se forment pas spontanément dans les nuages. Ils ont besoin d’un germe afin d’amorcer la cristallisation. On parle ainsi de nucléation.

Habituellement, lorsqu’on souhaite démontrer ce processus on utilise de la suie ou un autre type de particules mais les bactéries peuvent également servir de noyau à un flocon de neige. Pseudomonas syringae, une bactérie provoquant des maladies chez les plantes, est championne en la matière. Elle est si efficace à former des cristaux de glace autours d’elle qu’on l’utilise abondamment sous forme lyophilisée dans les canons à neige sous son appellation commerciale de Snomax.

Dans cette vidéo, on peut observer la cristallisation immédiate d’eau froide lorsqu’on ajoute une solution de protéines issues de cette bactérie.

A méditer si l’on manque de glace pilée pour un mojito?

Elle a ainsi été utilisée pour créer des îles artificielles de glace pour faciliter des forages pétroliers dans l’océan Arctique.

On envisage également d’utiliser Pseudomonas comme activateur de nucléation de glace pour produire en hiver d’énormes blocs de glace qui pourraient être utilisés en été pour la climatisation de grands bâtiments industriels, bureaux, patinoires.. voire pour accélérer – tout en consommant moins d’électricité – la congélation de divers aliments, dont des émulsions surgelées (crème glacée par exemple).

14 Fév
2014

Un poisson à roulette

Studio Diip vient de concevoir une véritable voiture pour poisson rouge.

Poisson robot roues explorer

Une caméra suspendue au dessus de l’aquarium observe les mouvements du poisson, et lorsqu’il nage vers l’un des bords, la voiture se dirige dans cette direction. De cette façon, un poisson peut désormais conduire son wagon-citerne dans toute la maison et explorer un peu plus que son environnement confiné.

8 Fév
2014

Des funambules à fond du ballon

highline funambule montgolfiere sebastien montaz

 

Les highliners, ou tout simplement funambules lorsqu’on se refuse aux anglicismes, sont tendances en ce moment. Dans leur double quête, adrénaline et images à couper le souffle, les limites semblent sans cesse repoussées.

Sebastien Montaz, réalisateur de vidéos de sports extrêmes, vient d’immortaliser un pari un peu fou: une traversée sur un filin tendu entre deux montgolfières.

 

 

17 Jan
2014

Un monument mémorial pour les rats de laboratoire

Cette sculpture, de l’artiste Andrew Kharkevich, se trouve près de l’Institut russe de la cytologie et de génétique à Novosibirsk, troisième ville la plus peuplée de la Russie et de la ville la plus peuplée de la Sibérie. Cette statue est destinée à commémorer les animaux de laboratoire utilisés dans le cadre de nos efforts constants pour comprendre la nature et le fonctionnement des êtres vivants.

J’ai l’impression que la recherche actuelle consomme moins d’animaux, que leur utilisation est plus raisonnée qu’elle a pu l’être durant les décennies précédentes. Je fustige cependant les extrémistes qui militent pour sa totale interdiction. (remarque, j’ai l’impression que l’extrémisme est la perte de la raison, ça ne peut rien avoir de bon). Pour les cosmétiques, ça coule de source, un artifice ne devrait faire encourir des risques seulement à ceux qui les utilise. Dans le cas de la recherche médicale, ils ont été et sont toujours indispensables.

A l’instar des animaux domestiques, les rats ont coévolués avec les hommes aussi bien pour l’apport de nourriture, depuis l’invention de l’agriculture, mais également pour la colonisation de nouveaux territoires.Où il y a des hommes, il y a des rats (Ça me donnerait presque envie de relire le bouquin de Steinbeck!)

Alors merci les rongeurs. De toutes façons au grand jeu de l’évolution, il y a de grandes chances que vous surviviez à notre espèce…

Source

Boinboing.net

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